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Los astrocitos, esenciales en las conexiones neuronales, se retraen ante situaciones de estrés


Un estudio reciente de la Escuela de Medicina de LSU Health New Orleans ha descubierto en una investigación con ratones que el estrés altera físicamente la comunicación en el cerebro, ya que la experiencia de eventos traumáticos puede conducir a trastornos neuropsiquiátricos, según el doctor Si-Qiong June Liu, director del estudio.

Una de las claves reside en los astrocitos, las células cerebrales que regulan la comunicación neuronal, y que muestran una degradación a largo plazo provocada por el estrés. Estas células gliales (del griego ‘glía’, que significa pegamento) son indispensables para la formación y el mantenimiento de las conexiones sinápticas, y cuando no están disponibles para generar estas conexiones entre neuronas, estas se degradan y finalmente mueren.

Los astrocitos tienen forma de estrella, y para ejercer su labor extienden sus extremidades hacia el exterior para interactuar con sus compañeras en el proceso de comunicación neuronal mediante sustancias químicas excitadoras e inhibidoras. También eliminan la acumulación de neurotransmisores después de haber entregado su mensaje y proporcionan nutrientes para conservar la plasticidad de las neuronas y ayudar a mantener la barrera hematoencefálica.

A la hora de trabajar con ratones, el equipo de investigación de Liu los expuso al olor de un depredador. Descubrieron que el estrés produjo un cambio duradero en sus astrocitos, provocando su retracción y, por ende, fuera más difícil o casi imposible realizar comunicaciones con las neuronas.

La importancia de este estudio reside en las nuevas posibilidades que se abren para explorar una vía terapéutica para el tratamiento del estrés, como prevenir o revertir el cambio inducido por este en los astrocitos mediante el control de la síntesis de la proteína GRIA1 (también conocida como GluA1).

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Mayo 5, 2020 Por zinkinn

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